Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY)

valcour1Par un dimanche après-midi suivant la relâche américaine, Lake Placid est encore occupée, mais pas trop occupée.  Or il y a une petite nouvelle en ville et malgré une place totalement déserte, la curiosité l’emporte sur la gêne et à 14h on rentre dans la toute nouvelle succursale installée à peine depuis 14 semaines dans le villages olympiques.

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À noter les superbes portes, situées sur le côté du bâtiment car la loi empêche d’avoir une brasserie dont la porte fait face à une école.  Y’a pas seulement le MAPAQ qui a des drôles de règles.

À l’intérieur, c’est un restaurant à quelque part entre la Belgique et l’Allemagne qui nous accueille – les schnitzels doivent être au menu.  Un peu curieux sans être charmé (la place n’a rien de la chaleur de Lake Placid Pub & Brewery ni du hip de Big Slide Brewery), on regarde la sélection pour trouver des styles assez conservateurs, avec ce qui semble être une prédominance pour les rousses.  Qu’à cela ne tienne, il y a 8 bières disponibles et on les essayeras tout (heureusement, l’hôtel est seulement qu’à quelques pas.

Une heure plus tard et après une bonne discussion avec le nouveau serveur, est-ce qu’on est convaincu?  Pas nécessairement, mais contrairement à Blue Line Brewery du village voisin, il y a quelques bières honnêtes qui méritent de s’y tremper les lèvres, et ça vaudra la peine d’y revenir si le détour n’est pas trop grand.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) Holden’s Golden 5.5% 12 IBUs

valcour1La cote OO : B+

Parce que B comme dans Bravo pour l’agriculture de cette golden.  Pourrait facilement être la bière phare de cette microbrasserie.

Un peu à l’image de la Golden UBU de la microbrasserie à 4 coins de rue de la place de Valcour à Lake Placid, c’est une blonde dorée assez originale où le seigle est perceptible au nez, sans être trop épicé – encore une fois le côté grain est bien démontré chez Valcour.  Courte en bouche, on y trouve toutefois un aspect de cuivre en bouche, quelque chose pas loin de la Vienna Lager en fait.  Pour la finale on a vraiment la tête dans la poche de moulée.  J’y prendrais une grosse bouchée de cheval.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) Magnetic North NEIPA 6.6%

valcour1La cote OO : B+

Parce que c’est une bière qui pratique l’ultracentrisme pour plaire à un maximum de gens.

Peut-être un peu indéterminée à l’approche initiale, mais en respirant elle devient de plus en plus originale tout en restant dans le créneau NEIPA à flaveurs d’agrumes houblonnées à crû.  Mandarine et orange donc, et comme le style le veut il n’y a rien de très amer, elle se veut tranquille en finale, avec le petit soupçon d’amertume tout de même nécessaire à chaque bonne NEIPA.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) Drink Yourself a Jacket Spiced Winter Lager (w/ Local maple syrup) 5.6% 18 IBUs

valcour2La cote OO : B

Parce qu’en matière de portant de débutant (ou de bière du temps des fêtes) on est vraiment dedans.

Pour une lager épicée, c’est la vanilla et un nez onctueux que l’on retrouve avant les aromatiques, en bouche on retrouve d’ailleurs une belle porter peu épicée.  Loin de faire bière noire, elle est bien approchable et avoisine le cuivre, avant une finale de grain tranquille qui ne choque rien et qui fait un bri nanglais.  Vive la main légère sur les épices dans ce style.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) Big Ben double IPA 9.2% 97 IBUs

valcour3La cote OO : B

Parce que cette Big Ben peut sonner le glas de la pensée qu’avoisiner ou dépasser les 100 IBUs est excessif.

Pleinement IPA américaine avec un bon 2 tiers d’orange et un tiers d’herbe qui cache le houblon aux narines.  Pas très aggressive une fois sur la langue, mais l’amertume monte et monte avec les secondes, pour attendre un plateau confortable.  On reste ensuite tout aussi stable en finale alors que le contrôle de l’amertume est bien démontré, tout en donnant un petit bec d’orange en aftertaste.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) Copper Nails 5.1% 30 IBUs

valcour1La cote OO : B-

Parce que la fusion brune et cuivrée est maîtrisée, mais peut-être un peu trop amadoué.

Pour l’un de leur gros vendeur, c’est une bière somme toute très gênée mais où le houblon est assez évident pour qu’on en pense que celui-ci fait très anglais.  Sur les papilles l’orange se développe bien et on sent qu’on est en territoire de bière ambrée.  Toutefois la finale est davantage du côté bière brune, pas très loin de la nut brown ale en fait.  L’aftertaste est enfin assez long et coiffe une bière assez intriguante sans être trop challengeante.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) Downie’s Demise English Ale 6% 55 IBUs

valcour2La cote OO : B-

Parce que les opposés s’attirent parfois, mais ici il y a un gros terrain vague entre les « bases » dichotomiques de grain et d’amertume.

Avec les excellents exemples de English Ale que l’on retrouve dans le nord de l’état de New York, difficile de ne pas remarquer cette Downie’s Demise au menu de Valcour.  Au niveau olfactif pas de quoi s’exciter vraiment mis à part un malt bien riche qui se poursuit en bouche de manière assez amère pour le style.  À saveur de noisette et pas étrangère à leur Copper Nails, l’amertume est persistante et laisse un peu l’expérience dans un bizarre de No Man’s Land.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) David’s Porter 5.9% 20 IBUs

valcour2La cote OO : B-

Parce que c’est n’est pas le coup de foudre à la première date mais à force de se fréquenter.

Pas necessaire de respecter le style si l’on fait une bière originale.  Ici c’est une porter qui fait pas mal plus stout, crémeuse et accompagnée d’un peu de fruits en bouche.  La finale est douce, presque chaude mais tourne ensuite sur l’amertume de la torréfaction.  Avec juste assez d’épices pour s’appeler porter, je la réserverais davantage pour l’amateur de stout qui saura y trouver des subtilités au fil des gorgées qui se complexifient un peu.

Valcour Brewing Company (Plattsburgh NY) Lakeside Lager 4.5% 11 IBUs

valcour1La cote OO : C+

Parce que le menu suggère parle de « daily go-to beer », ce que l’on comprendra pour celui qui préfère les bières grand marché que celle des microbrasseries.

Craquante comme toute bonne lager d’entrée de gamme devrait l’être, l’orge est bien démontré, le houblon est assez vert mais il y a un je-ne-sais-quoi d’allemand ou de weizen qui fait un peu bizarre.  En bouche l’arrivée est somme toute bien au niveau de la présence des céréales, et la finale est assez profonde… pour une lager d’entrée de gamme.