Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY)

abw1Vous descendez à New York et vous avez 2 petites heures sympathique à tuer, ou vous aimez le monde équestre?  Saratoga Springs est la destination pour vous en chemin sur la 87!

Après un détour au centre-ville et autour de la piste de course de chevaux, un peu à la sortie de la ville et cacher devant une grande maison de campagne trône Artisanal Brew Works.  À l’intérieur : mon genre de place.  On entre sur le ciment avec une distillerie d’un côté et la brasserie de l’autre, par-dessus laquelle le loft du bar de la micro présente un très grand comptoir.  On se prend donc un popcorn à l’entrée et on s’asseoit avec l’impression d’être dans un party de grange.

abw4Quelle carte, plus d’une douzaine d’elixirs qui fait dans tout sauf le tranquille, de la Oats IPA à la « Raspberry Chocolate Lava Cake Pastry Stout.  À voir la quantité de monde – lors des 2 visites effectuées un vendredi soir et un samedi après-midi – c’est une micro qui a l’air très populaire et avant même d’avoir tremper les lèvres, on peut comprendre pourquoi.

Parlant justement des verres (qui sont jolis et fonctionnels, pas mal mieux que les verres plats de certaines micros), ceux-ci sont bien remplis de beaux styles, avec une bonne portée.  Lire ici que ce n’est pas une micro qui ne fait pratiquement qu’un style (bonjour Noctem et ses IPAs trop nombreuses), mais qui sert des belges, des stouts, des blanches, une brune, une sour… et qui poussent le bouchon (pun intended) pour sortir une nouvelle bière à tous les vendredis soirs.  On ne criera pas au génie pour tout ce qu’ils sortent, mais la moyenne est bonne.

Alors on visite?  Vaut facilement le détour d’une dizaine de minutes d’à partir de l’autoroute.  Si je dois organiser un jour un beer tour dans Upstate NY, elle serait sûrement du lot.

On boit quoi?  Leur quadruple belge en fût de whisky, leur lactose IPA et leur Stout aux framboises et au chocolat.

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Whole Lotta Trouble Whiskey cask Belgian Quadrupel 11.5%

abw45La cote OO : A

Parce qu’elle se courbe entre liqueur et bière, mais va surtout droit au cœur.

Même si elle n’a pas beaucoup d’odeur pour une bière finie en fût de whiskey, on peut tout de même sentir qu’elle mettra le grain à l’avant-plan.  Tel un coup de poing en pleine bouche, le sucre et le fruit (la figue) explose sur les papilles, en se terminant de manière autant lourde que chaude.  Artisanal Brew Works ne font pas dans la demie-mesure et cette Whole Lotta Trouble s’inscrit parfaitement dans l’esprit de la place.

 

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Blackberry Lemon Bar 6.5%

abw3La cote OO : B+
Parce que:
efficace.  C’est tout (efficace quoi).

Si cette sour contient peu de lacto, on ne peut pas dire la même chose pour la montagne d’écorces de citron, qui se révèle autant acide que sucrée.  Pour la bouche, on est ailleurs : très crémeuse et démontrant des houblons insoupçonnés, on s’étend sur un liquide très rond et de bonne longueur.  Hyper fruitée sans être déplacée, c’est ce à quoi ça sert la balance dans une bière.

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Passionate Dreams 7.5%

abw6La cote OO:  C+

Parce que qui trop frotte irrite.

Un peu trop d’ardeur pour le fruit de la passion; la couleur et la chaleur c’est important, mais il ne faut pas se blesser à la colonne vertébrale.  Le fruit de la passion est encore plus violent pour les papilles, tandis que la mûre ne sort qu’à la fin, probablement effrayé, ce qui est en effet justifié avec une finale où l’on revient sur le fruit tropical.  À la hauteur de 7.5%, c’est une bière de fruit trop chaude, et pas simplement par son alcool.

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Totes McGoates OIPA

abw6Mais c’est quoi une OIPA?  Oats India Pale Ale.  Ce que ça donne…

La cote OO : B

Parce que la curiosité dans les IPAs n’est pas obligatoirement une simple d’exploration des cultivars de plantes vertes grimpantes.

Très concentrée, on sent bien le lactose même si le nez fait très IPA.  Aucune amertume en bouche toutefois, comme si l’avoine avait annihilé tout l’impact du houblon, qui revient en finale pour rappeler le caractère pale ale.  C’est donc une IPA qui fait changement des american pale ale, tout en restant « fair game » pour les amateurs de houblon type « hop head beergeek ».

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) White in the Glass Belgian Wit 4.6%

abw2La cote OO : B+

Parce que ça existe la confiance dans l’excès.

Fusion olfactive: le citron de la Blanche Thym/Citron du Naufrageur, avec la coriandre que l’on peut retrouver dans la Allagash White.  Au goût c’est votre blanche parfaitement normale de tous les jours, un tantinet trop sucrée, ce qui est bien contrebalancer par la coriandre très parfumée en finale.  Tout le contraire d’une Blue Moon : loin d’être insipide donc.  Et ce n’est pas parce qu’on est plus rempli qu’on est moins balancé.

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Whiney Whole lotta trouble (cabernet barrels) 11.5%

abw2La cote OO : B-

Parce que déplaire non, plaire non plus.

Plus olfactive que sa soeur de baril de whisky, malgré le cabernet on pense plus facilement au raisin vert.  Si elle est plus complexe que le baril de whiskey, à la gustative on a droit au cabernet d’abord et la bière ensuite.  En finale, cette quadruple semble plus abordable, mais par un certain manque de balance elle semble battre un peu de l’aile.  Toutefois, la base reste très bonne et ne serait-ce que pour jouer au jeu de la comparaison, elle ne saura déplaire.

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Taproom Series #10 MoTra (Lactose IPA) 7.75%

abw2La cote OO : B+

Parce que c’est une IPA comme on aimerait en voir plus… faire une IPA un peu mince qui goûte seulement les agrumes c’est un peu dépassé non?

Si l’on est bien en territoire IPA, c’est davantage dans le Maine que la Californie, alors qu’on y trouve des effluves de pins et un côté herbeux.  Dans un visuel très opaque et sa texture laiteuse et légèrement grasse, les lactoses amènent de la crème qui fait belle opposition à la finale hyper « clean » mais tout aussi bien sentie.

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Mullet Picture Day IPA 5.9%

abw6La cote OO : B

Parce que c’est une IPA pour les gens qui n’aiment pas aveuglément les IPAs.

Très agrumée par de l’orange non sucrée qui trempe dans une soupe où l’orge est en gros grain.  Douce en bouche, rien d’amer quoiqu’à l’arrière de la langue… il faut avaler et pour un style générique comme la IPA, on est plus du côté de la NEIPA et son houblon contrôlé, qui trône sur le pamplemousse aigre en aftertaste.  Moins choquante que son contenant, c’est un geek qui n’attire pas l’attention des autres geeks, mais heureusement pas l’attention des bullys non plus.

 

Artisanal Brew Works (Saratoga Springs NY) Blackberry in the Glasses Wheat 4.6%

abw2Lu sur l’étiquette: “you guessed it, blackberry”.  You don’t say.

La cote OO : B-

Parce que la bière colorée c’est pour l’été.

Pas subtil pour 2 cennes, le nez est l’affaire du fruit et non pas de l’orge, du houblon ou encore moins des levures.  Dans la même ordre d’idée, si c’était plus lourd en bouche on penserait avoir à faire avec de la confiture diluée.   Par chance, le blé se pointe le bout de l’épi en sortie, juste assez pour qu’on distingue la bière du jus.  Assez sèche pour un grain sucré, ça vise bien l’été mais c’est tout, pour le meilleur ou pour le pire.